Ook Nederlandse militair stak de Waal over in 1944

Aan de beroemde Waaloversteek, tijdens de Tweede Wereldoorlog onderdeel van de geallieerde luchtlandingsoperatie Market Garden, heeft ook een Nederlandse militair deelgenomen.

Tachtig jaar lang is over het hoofd gezien dat commando Val Kokhuis betrokken is geweest bij deze heroïsche gevechtsactie op de Waal bij Nijmegen.

Op de Waal wordt in september 2024 de oversteek, waaraan commando Kokhuis (inzet) in 1944 als enige Nederlandse militair deelnam, herhaald met acteurs/vrijwilligers.
[Foto toont een beeld uit 2023, met dank aan Pontoon Group ’40-‘45]

Onder zwaar vijandelijk vuur staken op 20 september 1944 honderden geallieerde militairen in gammele bootjes peddelend de rivier over. De Waaloversteek is vooral bekend geworden door een gedramatiseerde scène in de speelfilm ‘A bridge too far’ (1977).

Dat korporaal Val Kokhuis (1919-2005) als enige Nederlandse militair deze overtocht heeft meegemaakt, wordt nu pas voor het eerst uitgebreid beschreven in het boek ‘De vergeten commando’ van auteur Peter Visser.

Het verhaal over Kokhuis is opmerkelijk omdat het zó lang zó onbekend is gebleven. Bovendien heeft de schrijver naar een verklaring gezocht voor het feit dat de Nederlandse deelname aan de Waaloversteek al jarenlang exclusief wordt toegeschreven aan iemand anders: de Leidse student Ben Bouman.

Hoe komt het dat Bouman in de media telkens wél wordt genoemd? En waarom is aan de overtocht van Kokhuis geen aandacht besteed? Tijdens zijn zoektocht krijgt de auteur een document onder ogen waaruit blijkt dat Bouman in 1989 al op de hoogte is van het feit dat óók Kokhuis de Waal is overgestoken. Toch is ook daarna niet over de Nederlandse commando gesproken ….

De tekst van een Koninklijk Besluit uit 1951 laat geen ruimte voor twijfels over Kokhuis. Koningin Juliana verleent hierin aan hem het Bronzen Kruis, de op twee na hoogste militaire onderscheiding in ons land. Zonder enig voorbehoud wordt in het document zijn deelname aan de Waaloversteek bevestigd.

In ‘De vergeten commando’ wordt ook aandacht besteed aan de strijd die Kokhuis in de frontlinie heeft gevoerd tijdens de Slag om de Schelde. Op Walcheren raakt hij zwaargewond. Daarnaast is er aandacht voor zijn sportieve carrière als doelman. Eerst, nog tijdens de oorlogsjaren, van het Nederlands militair voetbalelftal, en een paar jaar na de oorlog van HFC Haarlem.

Koninklijk Paleis in Amsterdam, 3 maart 1952: prins Bernhard speldt de versierselen, behorend bij het Bronzen Kruis, op bij Val Kokhuis.
[Eigen foto]

Een deel van de opbrengst van het boek wordt voor het behoud van militair erfgoed gedoneerd aan:

‘De vergeten commando’ wordt uitgegeven in eigen beheer, en heeft een gelimiteerde oplage. 

Via de knop ‘Boek bestellen’ op deze website kun je jouw exemplaar naar je toe laten komen. 

Naast de aanschafprijs van € 24,95 worden géén extra kosten, zoals voor verzending in Nederland, in rekening gebracht. Een deel van de opbrengst gaat als donatie naar het goede doel (zie elders op deze website).

Bestellen doe je in de beveiligde omgeving voor bestellingen en betalingen van de website Boekenbestellen.nl. Ook de verzending van je bestelling wordt door Boekenbestellen.nl verzorgd.

ISBN 9789083407708
NUR 680
Paperback 212 pagina’s
Prijs € 24,95
De vergeten commando wordt niet langer vergeten. Het boek over Val Kokhuis is uit! De eerste drie exemplaren van het boek zijn uitgereikt aan Monica, Christopher en Peter Kokhuis – dochter en zonen van Val [...]
‘Heren, de bel gaat voor een premie!’ Veel wielerliefhebbers zullen zich zijn stemgeluid, dat soms krakerig uit luidsprekers kwam, nog kunnen herinneren. Minder bekend is het oorlogsverleden van de, vele jaren geleden, bekendste microfonist bij [...]
De krant (hier in Hoogwoud is dat het Noordhollands Dagblad) heeft het vanochtend, een tikkeltje aangedikt, paginagroot over ‘De verzwegen commando van Market Garden’. Mijn oud-collega Peter Schat heeft mijn verhaal over Val Kokhuis [...]